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Coronavirus: ¿cómo puedes recuperar el olfato tras perderlo por la enfermedad?

Coronavirus: ¿cómo puedes recuperar el olfato tras perderlo por la enfermedad?

Alrededor del 80% de los pacientes diagnosticados con covid-19 experimenta una pérdida total del sentido del olfato (anosmia) y el 88% algún grado de alteración del gusto, señala el primer estudio sobre la frecuencia de estos síntomas, publicado en la revista European Archives of Oto-Rhino-Laryngology.

Entre las primeras manifestaciones de la enfermedad se presenta la pérdida completa o parcial del olfato, e incluso otras alteraciones como la percepción de olores desagradables o la distorsión de un olor. Cuando se pierde el olfato, también es posible que se altere la percepción del sabor de los alimentos, debido a que las partículas volátiles de la comida estimulan también el sentido del olfato por vía retronasal, con el objetivo de entregar gran parte de la información sensitiva, se indica en una publicación del sitio web Cuídate Plus. 

 

Aunque muchos recuperan el olfato y el gusto después de un tiempo, no siempre sucede así. “La mayoría de los pacientes recuperan estos sentidos de forma espontánea, pero estamos encontrando que cerca de un 20% no los recuperan o, al menos, no en su totalidad y presentan dificultad para identificar determinados olores. Por ello, se estima que hay una gran cantidad de pacientes que tras sufrir la Covid-19 están padeciendo estas secuelas”, señala Raimundo Gutiérrez, secretario general de la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello.

¿Qué hacer al respecto?

El experto señala que existe la posibilidad de entrenar el olfato y el gusto y recuperarlo, siempre y cuando se trate de una trastorno olfativo no estructural. Para identificar si es o no el caso del paciente, este deberá visitar a un especialista, quien verificará si hay problemas más graves relacionados con la pérdida del olfato. “En las anosmias el diagnóstico previo es clave para establecer un tratamiento ya que no todo es Covid-19”, indica el especialista.

“Si el paciente ha padecido coronavirus, ha perdido el olfato y el gusto y no tiene otro síntoma nasal, como obstrucción, sangrado o dolor, es posible aplicar un tratamiento basado en el entrenamiento de ambos sentidos para, poco a poco, poder recuperarlos”, afirma. Según sus estudios, “se estima que entre un 70 y un 80% de las personas con trastornos olfativos no estructurales pueden llegar a recuperar el olfato entrenándolo”.

¿En qué consiste el entrenamiento?

Hay varios tipos de tratamientos para recuperar el olfato, sin embargo, el que ha demostrado mayor efectividad hasta el momento en el “entrenamiento olfativo”, según Gutiérrez. Este especialista ha desarrollado junto con el fabricante de medicamentos Arkopharma un kit de uso doméstico de entrenamiento por exposiciones cortas a las sustancias odoríferas.

El método “consiste en entrenar y rehabilitar el sentido para ejercitar la memoria olfativa y poco a poco ir recuperando ambos, ya que la función gustativa está muy ligada a la olfativa”. Para esto “se expone al paciente a sustancias odorantes durante unos 30 segundos varias veces al día en función de cada fase y lo acompañamos de un estímulo visual”, explica Gutiérrez Fonseca.

Los olores seleccionados proceden de cuatro aceites esenciales, que se han seleccionado siguiendo las publicaciones y estudios de Thomas Hummel (rosa, limón, eucalipto y clavo), publicados en la revista Laryngoscope (Laryngoscope 119:496-499, 2009), con el título Effects of Olfactory Training in Patients with Olfactory Loss. “Son aromas muy definidos, inequívocos, independientes entre sí y conocidos por cualquier persona o paciente”, explica Gutiérrez. “Esta es la única forma de rememorar un olor y volver a recuperarlo”.

Según la gravedad de la pérdida, del tipo de pérdida (total o parcial) y de las características del paciente, “se tardará más o menos en recuperar el olfato”, asegura el experto, aunque cree que, en principio, “bastaría con 6 meses de entrenamiento” diariamente en casa para recuperar gran parte del olfato. Eso sí, “hay que ser paciente y constante”, afirma.

Tras finalizar el entrenamiento, es importante que un otorrinolaringólogo evalúe “la capacidad olfatoria del paciente mediante pruebas de olfatometría”.

Fuente: El Universo

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