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El COVID-19 infecta el cerebro cuando el virus inhalado por la nariz queda atrapado en el moco nasal, sugiere un estudio

El COVID-19 infecta el cerebro cuando el virus inhalado por la nariz queda atrapado en el moco nasal, sugiere un estudio

El coronavirus puede llegar al cerebro humano después de ser inhalado por la nariz de una persona y quedar atrapado en su moco nasal, según un estudio.

Aunque los científicos aseguran que puede llegar por boca o nariz, es la primera prueba conocida de que el coronavirus puede infectar las neuronas del cerebro a través de la vía mucosa. A lo largo del curso de la pandemia, ha quedado claro que el coronavirus, llamado SARS-CoV-2, no solo causa dificultad respiratoria sino también problemas neurológicos. Por ejemplo, uno de cada tres informa síntomas como pérdida del olfato o del gusto, dolores de cabeza, fatiga, mareos y náuseas.

 

Científicos en Alemania realizaron autopsias de 33 pacientes que murieron de COVID-19 y encontraron evidencia de rastros de coronavirus en el moco nasal y en el tejido cerebral. Los expertos creen que el virus infecta el nervio olfatorio después de llegar al moco. Desde aquí puede ir de célula en célula infectando diferentes neuronas, creen los investigadores.

Los investigadores estudiaron el moco en la parte posterior de la nariz, arriba de la boca donde la garganta se une a la cavidad nasal, así como muestras de tejido cerebral. El material genético del coronavirus estaba presente en grandes cantidades en el moco de la cavidad nasal, pero también se encontraron en el cerebro proteínas de pico del SARS-CoV-2, que sobresalen del virus y se adhieren a los receptores humanos para infectar las células.

Busca llegar al cerebro

El Dr. Frank Heppner, coautor del estudio de Charité – Universitätsmedizin Berlín, dice: “Una vez dentro de la mucosa olfativa, el virus parece utilizar conexiones neuroanatómicas, como el nervio olfatorio, para llegar al cerebro”.

Como parte de la investigación, los académicos lograron capturar la primera imagen de microscopía electrónica de partículas de coronavirus intactas dentro del moco. Sin embargo, aún se desconoce exactamente cómo llega el virus al cerebro desde este punto, y se necesitan más investigaciones para desentrañar el misterio, dicen los expertos, según señala el medio británico Daily Mail.

“Nuestros datos sugieren que el virus se mueve de una célula nerviosa a otra para llegar al cerebro”, explica la Dra. Helena Radbruch, una de las académicas que trabajó en el estudio. “Sin embargo, es probable que el virus también se transporte a través de los vasos sanguíneos, ya que también se encontraron evidencias del virus en las paredes de los vasos sanguíneos del cerebro”.

La capacidad del SARS-CoV-2 para infectar el cerebro no es única entre los virus, ya que se sabe que el herpes, la gripe y la rabia llegan al cerebro a través de ciertas vías. El estudio, publicado en Nature Neuroscience, también detectó células inmunes en el líquido cerebral, que se activaron después de la infección. El profesor Heppner dijo: ‘A nuestros ojos, la presencia del virus en las células nerviosas de la mucosa olfativa proporciona una buena explicación de los síntomas neurológicos que se encuentran en los pacientes, como la pérdida del sentido del olfato o del gusto.

“Es importante enfatizar, sin embargo, que los pacientes con COVID-19 involucrados en nuestro estudio tenían lo que se definiría como enfermedad grave, perteneciente a ese pequeño grupo de pacientes en los que la enfermedad resulta fatal”, precisó Heppner. 

Fuente: El Universo

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